Blog: Las Vegas Raiders bliver en realitet

Las Vegas Raiders. Væn dig til navnet. For mandag bliver det med stor sandsynlighed en realitet, at Raiders skal bo i casinobyen fra Nevada.

På ejermødet i Phoenix ventes det nødvendige flertal på 24 af 32 NFL-ejere nemlig at stemme for, at Raiders forlader Oakland til fordel for byen 600 kilometer mod sydøst. Faktisk ventes – ifølge The MMQB – helt op mod 28 af NFL-ejerne at give grønt lys til en flytning.

Meldingerne fra NFL-verdenen er, at ejerne dybest set ikke ønsker, at Raiders forlader Oakland, som holdet har boet i siden 1995. Men den bedste løsning her og nu er ganske enkelt, at fremtiden hedder “The City of Sin”, selvom det på ingen måde er et drømmescenario. Problemet er bare, at alternativet ikke er bedre.

Bystyret Oakland har gennem mange år ikke været villig til at betale skattekroner til et nyt stadion, og derfor har Raiders fortsat spillet i The Oakland Coliseum – et stærkt faldefærdigt, forældet stadion, som Raiders deler sammen med baseballholdet The Athletics. Det er det eneste NFL-hold, der deler stadion med et baseballhold. Borgmester Libby Schaaf har udtalt, at hun ikke ønsker at bruge skattekroner på et nyt stadion, og derfor ved Raiders-ejer Mark Davis, at han selv skal betale en større sum for et nyt stadion i The Bay Area. Her og nu har han lejet sig ind i The Coliseum, men i januar annoncerede han, at Raiders officielt beder om lov til at flytte – det lagde øjeblikkeligt et massivt pres på Oakland-bystyret i forhold til at agere.

Fredag – i absolut 11. time – forsøgte borgmesteren sig så med en “Hail Mary”, da det blev offentliggjort, at hun sammen med en række forretningsfolk og NFL-legenden Ronnie Lott, der selv spillede for Raiders, er klar med planerne om et nyt stadion i Oakland til en værdi af 1,3 milliarder dollars og med plads til 60.000 dollars. Omtrent halvdelen af de penge kommer via selskabet Fortress Investment Group og via de private midler, som Ronnie Lott kan samle ind samt via indtægterne fra billetsalg. Altså et 100 procent privatfinansieret stadion.
– Denne plan er bedre for Raiders og ligaen end planen i Las Vegas, udtalte Schaaf.

Sendt i armene på Las Vegas
Det er dog en sandhed med modifikationer. Problemet med den ordning er nemlig, at Fortress Investment Group dermed vil være den største ejer og dermed også vil være den partner, der vil lukrere mest på salg af for eksempel de dyre sky-tilskuerbokse – og indtægter fra koncerter og andre arrangementer i arenaen. En sådan ordning er på ingen måder favorabel for hverken Raiders eller NFL, der bygger nye stadions for at kunne tjene penge på dem. Det har NFLs commissioner Roger Goodell da også svaret i et brev til borgmesteren, fortæller flere medier.

Derfor synes det usandsynligt, at Raiders lader sig friste af tilbuddet. Også selvom byen Oakland er en legendarisk football-by spækket med passionerede fans.

Derfor bliver “The Silver & Black” altså sendt i armene på Las Vegas, som Mark Davis i mere end ét år har arbejdet sig i retning af, efter at Raiders og Chargers i januar sidste år i deres fælles kamp for et stadion i Carson, Los Angeles højst overraskende blev slået af Rams og holdets investering i Inglewood, Los Angeles.

Las Vegas er på ingen måder en optimal løsning. Det er kun USAs 40. største tv-marked, økonomien i byen er i høj lagt an på spilindustrien – der igen er betinget af, at USAs økonomi er god – og forventningerne er, at mange af tilskuerne til kampene i byen skal være turister og udeholdets tilskuere. Simpelthen fordi byen ikke er stor nok til at trække borgere til stadion til kamp efter kamp.

Men det tilbud, som Raiders får i Las Vegas, er for godt til at takke nej til. Planen er at bygge et stadion til 1,9 milliarder dollars ved den berømte gade “The Strip” – klods op af casinoerne – og med plads til 65.000 tilskuere. Bank of America er villig til at betale 650 millioner dollars, Raiders skal selv betale 550 millioner dollars, mens byen – modsat Oakland – er parat til støtte med skattekroner. Nemlig i alt 750 millioner. Samtidig har NFL besluttet kun at kræve cirka 325 millioner dollars af Raiders i en slags “flyttegebyr” – halvdelen af, hvad Rams og Chargers betalte for at flytte til Los Angeles.

Væddemål ikke et problem
Så økonomien er i høj grad på plads, og fordi Raiders er så populært et hold i hele det vestlige USA, ventes det, at mange Raiders-fans er villig til at køre mange timer til Las Vegas for at se en hjemmekamp. Raiders regnes for at være det mest populære hold i Los Angeles med anslået én million fans i byen, der ligger mindre end fire timers kørsel fra Las Vegas. Faktisk er dem, der mener, at Raiders’ popularitet ligefrem skader Oaklands chancer, fordi forventningen er, at holdet ikke får problemer med at fylde et stadion med fans udefra. I de seneste to årtier har mange “Los Angelinos” således taget turen til Oakland om søndagen for at se yndlingsholdet.

Forventningen er heller ikke, at det faktum, at Las Vegas er en “gambler”-by, der tjener penge på væddemål, som NFL ikke accepterer, er et issue. Det var det for 10-15 år siden. Men teknologien, der har gjort, at enhver kan tage mobilen frem og spille på en NFL-kamp uanset, om de befinder sig New York, Oakland eller Las Vegas, har reelt fjernet den bekymring. Den fysiske placering af et hold i Las Vegas fører hverken flere eller færre væddemål med sig.

Og derfor ventes det altså, at Raiders mandag får lov til at flytte til “syndens by”. Holdet vil efter planen spille i Oakland – midlertidigt – i 2017 og 2018, mens et stadion i Las Vegas bliver bygget, men herefter er football i Oakland fortid.

Det er ikke optimalt. Slet ikke. Men det er den bedste løsning.

1 KOMMENTAR

EFTERLAD ET SVAR

Please enter your comment!
Please enter your name here

nine + fourteen =